Alemania en la Antigüedad

Alemania en la Edad Antigua

La antigua Alemania

Cuando los romanos intentaron por primera vez conquistar las tierras alemanas a finales del siglo I a.C., las encontraron habitadas por una variedad de pueblos germánicos. Había quizás 4 millones de ellos. Se carece de un conocimiento exacto de sus orígenes, pero parece probable que estas tribus emigraron de Escandinavia y del territorio entre los ríos Elba y Oder entre el 1000 y el 100 A.C. Desplazaron a los celtas mientras lo hacían. Estos antiguos alemanes vinieron como conquistadores, pero rápidamente se establecieron en el pastoreo y la agricultura. Sus simples casas de troncos se agruparon en pueblos, y los campos cercanos eran propiedad y se cultivaban comunalmente. El gobierno tribal era primitivamente democrático. Las asambleas de hombres libres tomaban todas las decisiones importantes, excepto en tiempos de guerra, cuando los reyes elegidos tenían temporalmente un poder ilimitado. Los antiguos alemanes adoraban a una variedad de dioses y diosas, a los que veían como poderosos pero no como omnipotentes o eternos. Debido a que se pensaba que estas deidades eran caprichosas y vengativas, se hacían sacrificios humanos y de otro tipo para propiciarlas.

Tanto antes como después de la llegada de los romanos, varias tribus germánicas emigraron de Alemania. Fueron impulsados principalmente por las mismas fuerzas que los habían llevado allí: sobrepoblación y escasez de tierras. Algunas tribus enteras, o grandes segmentos de ellas, encontraron nuevos hogares. Los visigodos (ver godos) se establecieron en España; los vándalos, en el norte de África; y los anglosajones y sajones (ver anglosajones), en Inglaterra. Otros, como los teutones y los cimbrios, fueron derrotados y destruidos. Por lo tanto, los alemanes modernos son descendientes de sólo unas pocas de las tribus originales.

Los romanos, por todos sus esfuerzos por conquistar Alemania entre el 12 a.C. y el 16 d.C., sólo tuvieron un éxito limitado. Los alemanes se mantuvieron firmes, y el liderazgo romano varió en calidad. En el 9 d.C., las fuerzas alemanas bajo Arminio aniquilaron tres legiones romanas en la batalla del bosque de Teutoburgo. Los romanos fueron capaces de vengar esa derrota pero no de consolidar su dominio en la mayor parte de Alemania. Tampoco pudieron establecer el Elba como su frontera europea más exterior. En su lugar, retrocedieron hasta una frontera fortificada de 480 km, llamada el tilo, que se extendía desde el Rin hasta el Danubio.

El hecho de que sólo una pequeña parte del suroeste de Alemania quedara bajo la hegemonía romana tuvo efectos de gran alcance. La mayor parte de Alemania experimentó poco o ningún contacto con las influencias civilizadoras de la cultura grecorromana. Las lealtades políticas permanecieron con los líderes locales y las costumbres tradicionales; no se transfirieron a un estado común con leyes y administración unificadas. Además, se estableció una pauta de división entre un oeste romanizado y un este bárbaro. A lo largo de los siglos esta división reaparecería en una variedad de formas políticas y religiosas.

Revisor de hechos: Marck